LEGISLANDO LA REAPERTURA

Oportuno Bloomberg: Evitar una ola de juicios por contagios de covid-19

<p>Oportuno Bloomberg: Evitar una ola de juicios por contagios de covid-19</p>
11/05/2020 |

La post pandemia provoca desafíos diversos. En este caso, el empresario Michael Bloomberg, ex precandidato presidencial en USA y ex alcalde de Nueva York, expone un problema clave: las demandas judiciales por contagio que pueden ocurrir contra empresas y comercios, y que requieren una legislación definida acerca de los cuidados necesarios en la reapertura de actividades, para dar un marco a las precauciones imprescindibles.

 

[Además de las críticas por su respuesta ante el Covid-19 (como puede verse en esta tapa de The New Yorker), Trump se ve obligado a salvar al 'shale' frente a la caída de la demanda en el contexto de la pandemia. /Dibujo: The New Yorker]
El dibujo de New Yorker ilustra la opinión sobre el desempeño de Donald Trump en la pandemia.
Contenido

Aquí el texto de Michael Bloomberg:


Los estados que están reabriendo sus economías a pesar de que los casos de Covid-19 siguen en aumento amenazan a sus propios residentes y a todo el país. Pero también se enfrentan a dos desafíos que enfrentarán todos los estados: 

 **  los empleados no quieren volver a trabajar si temen la exposición al coronavirus en el trabajo, y 
 **  los empleadores no quieren ser demandados si sus trabajadores o clientes terminan enfermos. 

 

Ambas preocupaciones son razonables, y ambas podrían paralizar aún más la economía a menos que el Congreso intervenga.

Es esencial que las empresas tomen medidas que protejan a sus empleados, sin embargo, reciben poca orientación federal sobre lo que eso significa exactamente. 

Incluso aquellos que toman todas las precauciones imaginables enfrentarán preocupaciones de responsabilidad sin precedentes que podrían paralizar la inversión y evitar que vuelvan a contratar trabajadores que pueden haber despedido (N. de la R.: consecuencia del freno en la cuarentena).

Para proteger a los empleados, el gobierno federal debe describir exactamente qué medidas de seguridad deberían tomar las compañías como mínimo y, al mismo tiempo, ofrecer un puerto de seguridad legal a quienes las adopten y sigan.

Sabemos que los lugares de trabajo son focos potenciales para el coronavirus. A principios de abril, más de 9.000 trabajadores de salud estadounidenses ya habían contraído Covid-19. Al menos en 170 plantas procesadoras de carne ocurrieron brotes hasta el viernes 08/05, infectando a 11.500 trabajadores. Los empleados y cajeros han sido igualmente afectados. A medida que el mundo vuelva a funcionar, esos números seguramente empeorarán.

Mientras tanto, cientos de demandas relacionadas con el virus ya se han presentado, dirigidas a escuelas, empresas de cruceros, comercios minoristas y más. Las demandas colectivas de los clientes o los reclamos de responsabilidad civil de los trabajadores podrían imponer una gran carga a las empresas en un momento en que luchan por mantenerse a flote, y cuando la bancarrota significaría aún más pérdidas de empleos e incluso un mayor desempleo.

A escala nacional, estas demandas podrían imponer un costo económico significativo, crear incertidumbre persistente para las empresas, impedir la inversión necesaria y potencialmente causar cuellos de botella de producción en industrias que son esenciales para la recuperación del país. El Congreso debe actuar, y pronto.

Crear un 'acuerdo de puerto seguro' que incentive a los empleadores a tomar medidas específicas ayudará a garantizar que los lugares de trabajo sean seguros. Para calificar, se podría exigir a las empresas que brinden a los empleados equipos de protección, tales como máscaras y guantes, y tomen otras precauciones importantes contra la infección, como desinfectar los lugares de trabajo, ofrecer políticas flexibles de baja por enfermedad e imponer medidas de distanciamiento social para trabajadores y clientes. Las empresas que no cumplan con las pautas especificadas podrían ser consideradas responsables ante los tribunales.

Tanto los empleados como las empresas se beneficiarían de este acuerdo. Los trabajadores tendrían mejores protecciones, condiciones más seguras y un recurso legal si su empleador actuó negligentemente. Las empresas que actúen de buena fe podrían sentirse más seguras abriendo sus puertas. Y al adoptar las mejores prácticas y cambiar las normas sociales para mejor, ayudarían a frenar la propagación del virus.

El Congreso también debería considerar medidas adicionales para ayudar a los trabajadores y las empresas. Por ejemplo:

 **  Los legisladores deben establecer un fondo público para los empleados en industrias críticas, similar al Programa Nacional de Compensación de Lesiones por Vacunas, para ayudarlos si se enferman en el trabajo. 

 **  El Congreso también debería considerar un programa de seguro de desempleo más expansivo para los trabajadores con un riesgo especialmente alto de coronavirus, y permitir a las compañías ofrecer bonos libres de impuestos (pago de riesgos) para aquellos que necesitan estar en el lugar durante la crisis.

 **  Con tantas pequeñas empresas ahora en peligro de cierre, el Congreso debería ofrecer beneficios impositivos u otro alivio para ayudarlos a sufragar los costos de tomar medidas de protección. 

 **  También debería enmendar las leyes de salud y privacidad que podrían prohibir a los empleadores verificar si los trabajadores han sido infectados, evaluar si tienen un riesgo elevado en el trabajo o rastrear sus contactos dentro del lugar de trabajo. 

Esas leyes, aunque bien intencionadas, ahora son potencialmente bastante peligrosas.

Hasta que se descubra, produzca y esté disponible para todos una vacuna, este tipo de medidas de sentido común serán necesarias para proteger a los trabajadores estadounidenses y para ayudar a las empresas estadounidenses a sobrevivir, contratar empleados y hacer que nuestra economía vuelva a funcionar.