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02/07/2010 | 09:41hs
•EL MUNDO

Derrame en el Golfo: ¿BP invirtió US$ 2.600 millones en limpiar el desastre o su imagen?

BP asegura que ha gastado más de 2.600 millones en limpieza de aguas y de costas en el Golfo de México. Mientras el huracán Alex complica la situación, tremendas imágenes sin censura muestran que lo que mejor ha intentado limpiar BP fue su propia imagen pública.  

La compañía británica BP recogió una cantidad de petróleo equivalente a 23.080 barriles durante las tareas de limpieza del vertido de crudo que afecta al golfo de México. Teniendo en cuenta que los expertos calculan de entre 60 mil y 100 mil barriles diarios los que se derraman en el golfo, lo que rescata BP por día es una porción minoritaria que hará que se gasten más de los US$ 2.600 millones que la empresa anunció haber gastado.

El portavoz de la empresa petrolera, Mark Proegler, indicó que estas labores de recogida siguen adelante pese al paso del ciclón 'Álex' por la zona. Los sistemas de recogida de crudo activados por BP pueden recoger al día un máximo de 28.000 barriles, según estimaciones de la propia empresa, que reconoce lentitud en la limpieza por los problemas meteorológicos.

Asimismo, Proegler aseguró que el pozo de alivio que la compañía comenzó a excavar el pasado 2 de mayo ha superado ya los 12.000 pies (unos 3.600 metros) de profundidad, por lo que se acerca a su fondo (3.900 metros). En las próximas semanas se prevé comenzar a sellar la fuga con material pesado.

Proegler explicó que los trabajos en el pozo son lentos porque cada cierto tiempo se hace necesario interrumpir las labores y comprobar mediante sensores la orientación de las perforaciones. Paralelamente, se desarrolla la excavación de un segundo pozo iniciado el 16 de mayo que se encuentra ya a 7.000 pies (más de 2.133 metros) bajo la superficie marina.

A su vez, el huracán Alex está agitando las aguas del Golfo de México, esparciendo el petróleo derramado hacia las playas y ahuyentando los buques de limpieza. El huracán alzaba enormes olas y generaba vientos de más de 40 kilómetros por hora frente a las costas desde el delta del Misisipi, en Luisiana, hasta Florida. En Luisiana, la tormenta empujó una mancha de crudo hacia la Grand Isle y la Isla Elmer, dejando en la playa bolas de alquitrán del tamaño de unas manzanas.

“Lo triste es que habían pasado tres semanas desde que llegó petróleo aquí”, dijo el técnico de ciencias marinas Michael Malone. “Con estas condiciones, hemos perdido todo el progreso que habíamos logrado”. La suspensión de los trabajos, combinada con los fuertes vientos que están empujando el agua hacia la costa, han dejado las playas especialmente vulnerables. En Alabama, playas normalmente prístinas estaban surcadas de rayas negras de petróleo y bolas de alquitrán.

El mal tiempo muy probablemente seguirá en el golfo durante hoy, dijo Brian Lamarre, del Servicio Meteorológico Nacional. Las autoridades se apresuraron a reubicar las barreras de contención para proteger la costa, y tuvieron que sacar barcazas que habían estado impidiendo que el crudo llegase a humedales ecológicamente delicados.

USA aceptó ofertas de ayuda de doce países y organizaciones internacionales. Pese a las condiciones reinantes, otros buques continuaban operando en la zona cercana a la fuga de petróleo del pozo submarino averiado, a cargo de tareas que incluyen la quema y recuperación de crudo y la perforación de dos pozos de alivio. Las autoridades consideran que estos pozos son la alternativa más viable para frenar la fuga de manera definitiva.

A causa del fenómeno climático, las olas alcanzaban hasta 3.6 metros en algunas partes del Golfo de México, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Según los pronósticos, el huracán Alex se mantendrá fuera de la zona del pozo averiado, a 80 kilómetros frente a la costa de Luisiana y se espera que no afecte las tareas en ese lugar.

En resumen, tanto los trabajos para tapar el derrame como los trabajos de limpieza, por una u otra razón van lento. La reacción tardía de la petrolera en casi todos los ámbitos que rodean al desastre tuvo respuesta en una inversión de cerca de US$ 2.600 millones en tareas de limpieza anunciadas recién a un mes y medio de iniciada la catástrofe ambiental.

Las denuncias de periodistas y ciudadanos que aseguran que BP contrató mercenarios para efectuar patrullajes y brindar seguridad privada en las costas afectadas parecen haber sido silenciadas en los medios e Internet, dónde crece el rumor de que las inversiones de la petrolera para hacer limpieza se dirigieron más a su propia imagen pública que hacia las costas afectadas.

Aún así, algunos pocos medios alternativos siguen publicando fotos del desastre, a pesar de las tareas de "limpieza" a cargo de BP.

 




Link:
http://www.sintesiscorrientes.com/notix/noticia/00654_derrame_en_el_golfo_bp_invirtio_us_2600_millones_en_limpiar_el_desastre_o_su_imagen-2.htm